Ik en de stad

Gent, woar ‘t allemoal begost

  • Mijn grootouders hadden hun eerste ‘date’ in deze stad.
  • Mijn ouders ook. (In 1972 trouwden ze).
  • Stad waar ik in 1977 werd geboren. Aan de rand van de stad, in het AZ. Nu UZ.
  • Gent, mijn geboortestad. Sint-Amandsberg, mijn eerste woonplaats.
  • Stad waarin ik voor het eerst naar ‘t school ging.
  • Stad die in opstand kwam tegen Keizer Karel V.
  • Stad van de Gentse Fieste waarin we nu nog altijd het opstandige karakter van haar inwoners gedenken.
  • Stad van mijn jeugd van de vele bezoekjes en zomers aan mijn grootouders, die van Zevergem verhuisden naar De Pinte.
  • Stad van mijn religieuze opvoeding en de vele zondagochtenden voor missen in de Sint-Michielskerk, het Sint-Baafs, Sint-Jacobs, de Christus Koning-kerk en erna in de Oliver Twist of het Vosken voor een Grimbergen Triple of warme Cécémel.
  • Stad waarin ik voor het eerst naar de cinema ging.
  • Stad van mijn eerste begrafenis. Op Campo Santo, het Père Lachaise van Gent.
  • Stad, ver weggezakt in mijn geheugen.
  • Stad van mijn hart.

Net voor mijn vertrek naar Gent (januari 2017) kwam ik in Utrecht Alik tegen, een kunstenaar van Azerbeidzjaanse afkomst tegen. Alik is een wereldburger, woonachtig in Den Haag. Hij noemt Gent als zijn favoriete stad op deze wereld. Hij had het over de ziel van deze stad die hem zo raakte. Ik weet precies waar hij het over heeft! En toch, probeer die ziel maar eens (in woord of beeld) te vangen…